Sport Business: Newcastle United expected to fly Saudi flag

Le football est à l’arrêt partout, ou presque, sur la planète mais l’activité en coulisse fonctionne toujours. D’après la presse britannique, un groupe d’investisseurs dirigé par le fonds souverain d’Arabie Saoudite a conclu un accord d’environ 300 millions de livres sterling pour acquérir le club de football Newcastle United auprès du magnat du commerce britannique Mike Ashley. Ce dernier est propriétaire des ‘Magpies’ depuis 2007. Selon trois personnes proches du ‘deal’ citées par le Financial Times, le ‘Public Investment Fund,’ dirigé par le prince héritier Mohammed bin Salman, fournirait environ 80% du montant final de l’opération en cash. Amanda Staveley, femme d’affaires britannique, détiendrait 10% de l’équipe et devrait jouer un rôle clé dans le fonctionnement du club.

Le groupe d’investisseurs est en pourparlers avec le fondateur de la chaine Sports Direct depuis des mois. Une somme de 350 M£ avait notamment été évoquée en début d’année mais la crise du Covid-19 aurait permis aux acquéreurs de faire baisser le montant de la transaction. Cette dernière doit désormais être validée par la Premier League.

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